Ayahuasca Treatment Outcome Project
ATOP Perú

¿Que es ATOP?

El proyecto ATOP (Ayahuasca Treatment Outcome Project) tiene como objetivo validar la eficacia de la Ayahuasca y la medicina tradicional amazónica en el tratamiento de las adicciones en América Latina.

La evaluación científica de la eficacia del tratamiento asistido por Ayahuasca es necesaria para que éste sea reconocido como enfoque terapéutico legítimo para tratar las adicciones y otros problemas de salud mental. El Proyecto ATOP ha sido desarrollado por un equipo de investigación multidisciplinario e internacional justamente para responder a esta necesidad.

Es importante considerar el tratamiento con Ayahuasca no como una intervención farmacológica sino como una intervención psicoterapéutica ritualizada y bien estructurada, basada en las enseñanzas de la medicina tradicional. Con este fin, seguimos un enfoque científico que cumple con la evaluación rigurosa de la eficacia terapéutica exigida por la medicina moderna y respeta la integridad de la Ayahuasca como herramienta terapéutica que tiene raíces en la medicina ancestral.

El proyecto ATOP no busca solo estudiar la eficacia y los alcances del uso de la medicina tradicional amazónica en el tratamiento de las adicciones, sino también comprender los procesos terapéuticos hacia la curación. Busca tender un puente entre medicina tradicional amazónica y ciencia médica moderna que contribuya a ampliar nuestra comprensión de la salud mental.

¿Quién está participando?

Este proyecto multidisciplinario y multi-situado ha incluido aportes de Canadá, Perú, Brasil y México. Se trata de una red de psiquiatras clínicos y neurocientíficos, médicos, psicólogos, antropólogos, epidemiólogos y curanderos.

El equipo está dirigido por el Dr. Brian Rush, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Toronto, Canadá, y científico emérito del Centro de Adicciones y Salud Mental de Toronto. Otros miembros del equipo incluyen a Anja Loizaga-Velder, directora de psicoterapia e investigación, Nierika A. C., en México. En el Centro Takiwasi, el responsable del proyecto es el Dr. Jacques Mabit, médico, fundador y presidente.

Nuestros Avances

El Proyecto ATOP y su diseño se han apoyado en dos fuentes de conocimiento principales:

El primer encuentro realizado en Tarapoto en octubre de 2013 fue el punto de partida de este proyecto. Para ello se reunieron investigadores de diferentes países de América Latina, Canadá e incluso Australia. Fue un gran éxito en términos de desarrollo de los principios y métodos básicos que luego han sido aplicados en los diversos subproyectos a implementar en los diferentes países.

En una segunda etapa se ha elaborado todos los instrumentos de recolección de datos y traducciones respectivas. Uno de los desafíos de ATOP ha sido crear un paquete de herramientas validadas en los tres idiomas de estudio: inglés, español y portugués. Se ha avanzado con proyectos individuales en cada sede, pero con el objetivo de integrar los datos para contar una historia más amplia sobre el valor terapéutico de la Ayahuasca para el tratamiento de las adicciones.

El Centro Takiwasi

Durante los últimos 30 años el Centro Takiwasi se ha dedicado al tratamiento de adicciones mediante el uso de la medicina amazónica, que entre sus instrumentos incluye Ayahuasca, dietas y plantas purgativas, complementada por la psicoterapia y medicina occidental. Takiwasi es una comunidad terapéutica en la cual los pacientes permanecen internados durante 9 meses. También, se realiza un seguimiento post-tratamiento de 1 a 3 años. La eficacia del tratamiento es calculada en alrededor del 65% de pacientes rehabilitados con éxito, y cada año recibimos mayor demanda de parte de personas de todo el mundo que buscan un enfoque alternativo y eficaz para solucionar este problema de salud que afecta a la sociedad moderna.

Muchas de las personas que llegan al Centro Takiwasi han experimentado sin éxito varios tratamientos convencionales con fármacos, antes de decidirse a emprender el camino de las plantas. Las plantas medicinales y específicamente la Ayahuasca permiten acceder a la dimensión trascendente de los seres humanos y conectarlos con el sentido más profundo de sus vidas, eje central que los tratamientos convencionales no suelen abordar. A través del protocolo innovador de Takiwasi se puede llegar a las raíces del problema, pudiendo ser aplicado con éxito a personas de diferentes contextos culturales, religiosos y sociales.

El objetivo con ATOP es validar científicamente la eficacia de esta práctica terapéutica como una forma de facilitar una comprensión más amplia de las adicciones y ayudar a un número mayor de personas a recuperarse de esta condición alienante.

Situación actual del proyecto ATOP en Takiwasi

En el Centro Takiwasi se ha avanzado considerablemente con el proyecto ATOP. A partir de enero de 2016, se ha iniciado el reclutamiento formal de pacientes para el proyecto de investigación y esta etapa ha culminado en mayo 2022. También, hemos colaborado con varios investigadores que ha desarrollado subproyectos para sus trabajos de maestría o doctorado. La recolección de datos del proyecto ATOP Perú se ha realizado a través de cuestionarios estandardizados para recoger los datos cuantitativos y entrevistas en profundidad para recoger los datos cualitativos de la experiencia de los pacientes durante el tratamiento para adicciones con el uso de Ayahuasca. Estos momentos de evaluación se han dado al inicio, la mitad y al final del tratamiento, y en la fase de seguimiento post-tratamiento cada 3 meses durante 1 año.

Para el proyecto ATOP Takiwasi se ha creado una plataforma de recopilación de información donde, entre otras cosas, se han ubicado 6 test de evaluación que son administrados a los pacientes egresados del tratamiento que viven en diferentes partes del mundo. En 2020 se alcanzó el número mínimo requerido de pacientes evaluados en seguimiento post-tratamiento para iniciar el análisis de los datos. Durante 2020 y 2021 se trabajó en conformar un equipo de trabajo y elaborar una metodología para el análisis de los datos cualitativos y cuantitativos. En 2021 se elaboró y publicó un artículo en el que se describe la concepción del proyecto ATOP y del protocolo de investigación adaptado al setting de Takiwasi.

Los resultados cuantitativos del proyecto ATOP han sido presentados por el Dr. Brian Rush durante el congreso “From Research to Reality: Global Summit on Psychedelic Assisted Therapies and Medicine” que tuvo lugar en Toronto en mayo de 2022. En esta etapa se están elaborando las publicaciones para presentar los resultados cuantitativos. Además, se profundizará en el análisis de los resultados cuantitativos en una población de 52 pacientes de los que se cuenta con la evaluación a 01 año de seguimiento, y se afinará en la metodología de integración de los datos cualitativos y cuantitativos recogidos en las entrevistas antes, durante y luego del tratamiento.

Muchas de las personas que llegan a Takiwasi han experimentado sin éxito varios tratamientos convencionales con fármacos antes de decidir intentar con las plantas.

La experiencia personal de un paciente en la fase final del tratamiento para adicciones asistido por Ayahuasca que se lleva a cabo en el Centro Takiwasi.

En este testimonio un paciente considera que los tratamientos convencionales son ineficaces para abordar los asuntos que están en la raíz del problema de la dependencia.

Cécile Giovannetti es uno de los muchos investigadores que se han interesado en el trabajo del Centro Takiwasi y en el proyecto ATOP.

El tratamiento para adicciones propuesto por el Centro Takiwasi se adapta a personas provenientes de diferentes contextos y culturas.

Este es el primer proyecto de investigación multidisciplinario y multi-situado sobre el tratamiento asistido por ayahuasca para salud mental y adicción.

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